• ¡Cuidado papás! La artritis también puede presentarse en los niños

    Más del 80% de las personas con Artritis Reumatoide son mujeres1

    Para la doctora Noemí Casas, especialista en Medicina Interna y Reumatología, la Artritis Reumatoide trae consigo complicaciones que afectan al paciente en todas sus esferas. Al ser una enfermedad de carácter progresivo, sus manifestaciones pueden darse como síntomas sistémicos de cansancio, fatiga, insomnio y depresión; sin dejar de lado, las crisis recurrentes de actividad articular, que generan lentamente discapacidad, que se evidencia en la disminución de la movilidad articular, lo que conlleva dificultades para realizar actividades cotidianas como: vestirse, labores del hogar, acompañamiento de los hijos, entre otros.2

    Siempre se ha creído que los diferentes tipos de artritis son enfermedades de los adultos y por tanto cuando un niño presenta síntomas o signos en sus articulaciones, ya sea inflamación o dolor, se tiende a pensar que es por causa del crecimiento, sobreuso por actividad física o trauma, antes de considerar que esto sea artritis idiopática juvenil, así lo afirma la doctora Sally Pino, reumatóloga pediatra.3

    Según los últimos datos de la cuenta de alto costo, que corresponden al periodo entre el 1 de julio de 2018 y el 30 de junio de 2019, existen 81.386 personas de 18 años o más con diagnóstico confirmado de Artritis Reumatoide, se estima una prevalencia nacional ajustada por la edad de 0,23 por 100 habitantes y una incidencia ajustada por la edad de 13,98 por 100.000 habitantes. La edad prevalente en el momento del diagnóstico es de 50 años y entre las comorbilidades más frecuentes en pacientes con esta enfermedad están la hipertensión arterial (31,15%) y la osteoporosis (19,46%).1

    De acuerdo con el Colegio Americano de Reumatología, la Artritis Reumatoide, “es una enfermedad crónica que causa dolor en las articulaciones, rigidez, hinchazón y disminución del movimiento articular. Las más afectadas son las pequeñas articulaciones de las manos y los pies, sin embargo, también puede afectar órganos como los ojos, la piel o los pulmones”.4

    Cabe resaltar que, la rigidez generada por la enfermedad se presenta con mayor frecuencia en las mañanas, y puede durar una a dos horas (o incluso todo el día), aunque, por lo general mejora con el movimiento de las articulaciones.4

    Por su parte, María Fernanda Velasco, directora Médica de Pfizer Colombia, señala la necesidad del diagnóstico oportuno como factor clave que puede cambiar la vida de las personas que padecen esta enfermedad.

    Deberes del paciente reumatológico

    Es fundamental que el paciente se empodere de su enfermedad, así como el médico tratante, en este caso el reumatólogo, indica la doctora Noemí Casas. La especialista en reumatología comparte las siguientes consideraciones, para contribuir al buen manejo de la enfermedad:2

    • El paciente debe aceptar su enfermedad y entender que, a pesar de ser crónica, hoy en día existe la tecnología para hacer un diagnóstico y opciones terapéuticas adecuadas.
    • El paciente debe educarse respecto a la enfermedad, conocer las metas del tratamiento discutidas previamente con el médico tratante, por lo tanto, se debe llegar a un consenso con el especialista.
    • El paciente debe cumplir con sus controles, a esta consulta no se acude solo para la formulación y lectura de laboratorios, sino que se evalúa la actividad de la enfermedad, para mantenerla controlada.
    • El paciente debe entender cómo se evalúa la actividad de la enfermedad y ser consciente de la importancia de pertenecer a una red de apoyo e involucrar a la familia en su manejo.
    • El paciente debe llevar una vida saludable, con base en ejercicio y nutrición adecuada.

    No es sólo cuestión de adultos, ¿enfermedades reumáticas en niños?

    “La artritis idiopática juvenil es la enfermedad crónica más frecuente en reumatología pediátrica. Está entre las primeras cinco causas de enfermedades crónicas de los niños, pero desafortunadamente la población general la desconoce, por tal razón, es primordial que sea diagnosticada tempranamente”, afirma la doctora Sally Pino.3

    Añade la especialista en reumatología pediátrica que, la artritis idiopática juvenil es una enfermedad que se caracteriza por inflamación crónica de las articulaciones, siendo el dolor, la rigidez o entumecimiento, los efectos inmediatos de la patología. Se destaca que, más allá de las complicaciones físicas, la artritis impacta emocionalmente no solo al niño, sino a su familia, pues el dolor genera limitaciones que afectan el desempeño social, laboral e incluso sentimental.3

    Dentro de las medidas de autocuidado están: ser consciente y aceptar la enfermedad, pese a ser una enfermedad crónica puede ser controlada, lo que hace que mejore la calidad de vida del paciente. Es importante asistir regularmente a los controles médicos y seguir todas las recomendaciones del especialista, mantener una alimentación balanceada y realizar ejercicio guiado por el reumatólogo. No se debe dejar de lado, que las emociones y el sistema inmunológico están relacionados, por esta razón, es recomendable estar tranquilos, dormir bien, tener buena relación con el entorno, recibir apoyo de la familia y el colegio para que haya mejor aceptación por parte de los niños que tienen la enfermedad.3

     

     

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    1Cuenta de alto costo. Artritis Reumatoide. Disponible en: https://cuentadealtocosto.org/site/artritis-reumatoide/ Acceso 5 de octubre de 2021.

    2Entrevista doctora Noemí Casas, especialista en Medicina Interna y Reumatología. Realizada 29 de septiembre de 2021.

    3Entrevista doctora Sally Pino, reumatóloga pediatra. Realizada 29 de septiembre de 2021.

    4Colegio Americano de Reumatología. Artritis Reumatoide. Disponible en: https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Enfermedades-y-Condiciones/Artritis-Reumatoide Acceso 5 de octubre de 2021.

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